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Introduction

Knee Pain

이분 슬개골

이분 슬개골 증후군은 슬개골이 하나가 아닌 두 개의 분리된 뼈로 구성되어 있는 질환으로, 어린 시절에 두 뼈가 결합되지 못하여 형성됩니다. 인구의 1~2%에게만 나타나는 드문 질환입니다.


대부분의 경우 이분 슬개골은 아무런 문제도 일으키지 않으며 전혀 알아채지 못할 수도 있습니다. 이분 슬개골과는 관련 없는 무릎 문제에 대해 엑스레이를 촬영할 때 발견되는 경우가 많습니다.

그러나 어떤 경우에는 특히 쪼그리고 앉을 때 무릎 앞쪽에 통증을 유발하고 무릎의 기능이 제한될 수 있습니다.


여기에서는 이분 슬개골 증후군이 발생하는 원인과 이를 어떻게 분류하는지를 알아보고, 나타날 수 있는 증상과 치료 방법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

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Causes&Risks

이분 슬개골은 어린 시절 슬개골이 제대로 형성되지 않아 발생합니다.

슬개골 또는 슬개골은 삼각형 모양의 뼈입니다. 태어날 때 슬개골에는 기본적으로 뼈가 없으며, 연골과 혈관으로 구성되어 있습니다. 유아기에 성장하면서 슬개골 연골이 점차 확장됩니다.


4세쯤 되면 연골이 골화되기 시작하여 뼈의 작은 부분이 형성됩니다. 이 뼈 부분은 점차적으로 서로 융합되어 12세가 되면 일반적으로 하나의 슬개골이 형성됩니다.


가끔 뼈가 완전히 융합되지 않아 두 개의 뼈 조각이 남게 됩니다. 큰 뼈 조각 하나와 작은 뼈 조각 하나로 남는 경향이 있습니다.


이러한 현상이 이분 슬개골로 알려져 있으며 실제로 왜 그런 일이 발생하는지 아는 사람은 아무도 없습니다. 뼈의 두 부분은 융합되지 않은 상태로 남아 있으며, 합체증이라고 알려진 섬유연골 조직으로 연결되어 있습니다.


이분 슬개골은 9:1의 비율로 남성에게 더 흔히 발생합니다.

Symptoms
Symptoms

이분 슬개골 사례의 약 98%에서는 전혀 증상이 없습니다. 이는 슬개골이 완전히 융합되지 않아도 그 징후가 전혀 보이지 않고, 이분 슬개골이 아무런 문제를 일으키지 않음을 의미합니다. 대부분의 경우, 이분 슬개골은 이와 관련 없는 부상으로 인해 무릎을 엑스레이로 촬영하거나 확인할 때만 발견됩니다.


그러나 2%의 경우에는 이분 슬개골이 계속해서 문제를 일으킵니다. 대개 뼈 사이의 연골 조직인 합체증이 손상되어 자극과 염증을 일으킬 때 문제가 발생합니다. 이는 일반적으로 무릎 앞쪽에 대한 직접적인 타격, 넘어짐 또는 무릎에 반복적인 과부하로 인해 발생합니다.


일반적으로 이분 슬개골에 문제를 일으키는 활동은 스키, 자전거 타기, 언덕 걷기 또는 농구와 같이 반복적으로 무릎을 구부리거나 점프하거나 쪼그리고 앉는 활동입니다.


증상이 있는 이분 슬개골 환자가 경험하는 가장 흔한 증상은 다음과 같습니다.


  • 무릎 통증: 일반적으로 무릎 바깥쪽 슬개골 상단에 발생합니다. 스쿼트를 하면 무릎뼈에 더 많은 힘이 가해지기 때문에 통증이 더 악화되는 경향이 있습니다.

  • 압통: 뼈 조각 위에 압력이 가해질 때 압통을 느낍니다.

  • 무릎 부기: 국지적으로 붓는 경향이 있습니다.

  • 불안정성: 무릎이 무너질 것 같은 느낌이 들 수 있습니다.

  • 뼈 능선: 슬개골에 약간 길쭉하게 솟은 부분이 느껴질 수 있습니다.

  • 큰 슬개골: 슬개골이 평소보다 커질 수 있습니다.

Diagnosis

이분 슬개골에 있는 슬개골의 융합되지 않은 부위는 일반적으로 무릎의 엑스레이 또는 MRI 스캔에서 명확하게 나타납니다. 삼각형 뼈에는 섬유연골 조직이 골화되지 못한 틈이 있습니다. 


처음에는 슬개골 골절로 오해될 수 있지만 이분 슬개골의 명백한 징후는 다음과 같습니다.

  • 둥근 모서리: 슬개골 골절에서 볼 수 있는 특징적인 들쭉날쭉한 모서리가 아닌 둥근 모서리가 관찰됩니다. 

  • 위치: 슬개골 상외측의 틈은 골절이 아닌 이분 슬개골의 특징입니다. 

  • 양측: 엑스레이에서 양쪽 무릎이 비슷한 소견을 보인다면 골절보다는 양측 슬개골일 가능성이 가장 높습니다.

Non-surgical treatments

이분 슬개골 치료는 일반적으로 다음과 같이 진행됩니다. 


1. 휴식

이분 슬개골을 악화시키는 모든 활동에서 휴식을 취하는 것이 중요합니다. 어떤 활동이 통증을 유발한다면 그 활동을 하지 마십시오. 관절이 치유될 수 있도록 안정될 시간이 필요합니다. 


2. 얼음 찜질

정기적으로 무릎에 얼음 찜질을 하면 염증을 줄여 슬개골 통증을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 얼음 치료 섹션에서는 안전하고 효과적으로 얼음 찜질하는 방법에 대한 최고의 팁을 찾을 수 있습니다.


3. 운동

슬개골이 합체증에 자극을 받고 염증이 생기지 않고 적절하게 움직일 수 있도록 무릎 근육을 강화하고 스트레칭하는 것이 정말 중요합니다. 이분 슬개골이 있다면 다음 운동들을 조합해 활용하면 좋습니다.

  • 무릎 스트레칭: 근육의 긴장을 줄이고 슬개골의 압력을 완화합니다.

  • 무릎 강화 운동: 무릎의 힘과 기능을 향상시킵니다.

  • 슬개골 운동: 슬개골의 위치와 움직임을 개선합니다.


4. 무릎 보호대

슬개골과 합체증에 가해지는 힘을 줄일 수 있도록 무릎 보호대를 착용하는 것이 도움이 될 수 있습니다. 어떤 경우에는 무릎을 30도 굴곡 상태로 유지하는 보조기로 무릎을 고정할 수 있습니다. 무릎 보조기 섹션을 방문하여 귀하에게 적합한 보조기를 찾아보세요.


5. 스테로이드 주사

의사는 이분 슬개골의 통증과 염증을 줄이기 위해 국소 마취제와 혼합된 코르티코스테로이드 주사를 투여할 수 있습니다. 대개 무릎 상태가 즉시 좋아지는 느낌이 들지만 효과는 오래 가지 않습니다. 무릎 주사 섹션에서 스테로이드 주사의 작용 원리와 부작용에 대해 알아볼 수 있습니다.


6. 약물치료

의사는 이분 슬개골로 인한 무릎 통증과 염증을 줄이는 데 도움이 되는 진통제와 항염증제를 처방할 수 있습니다.


7. 물리치료

정기적인 물리 치료 세션은 이분 슬개골의 통증과 염증을 줄이고 무릎 주변의 근육 약화 부위를 해결하는 데 도움이 될 수 있습니다. 물리 치료사는 재활 프로그램을 진행하고 초음파를 사용하여 염증을 줄이고 상태를 개선할 수 있습니다.이분 슬개골의 증상은 이러한 치료 방법을 사용하면 대개 2~3개월 후에 사라집니다. 그러나 6개월 이상 지속된다면 의사는 수술을 권할 수도 있습니다. 

Surgery