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Introduction

Knee Pain

슬개골 연골 연화증

대부분의 관절은 관절 연골이라는 일종의 조직으로 완충되어 있습니다. 이 질기고 고무 같은 조직은 관절 내부의 뼈 끝을 덮습니다. 관절이 움직일 때 연골은 뼈에 완충 작용을 하고 뼈가 서로 부드럽게 미끄러지도록 돕습니다.


때로는 관절 내부의 연골이 부드러워지고 부서지기도 합니다. 이 상태를 연골연화증이라고 합니다. 이러한 연골은 관절이 움직일 때 뼈 끝을 보호하는 능력을 잃습니다. 그 결과 뼈의 끝부분이 서로 마찰되어 통증을 유발할 수 있습니다.


연골 연화증은 모든 관절에 영향을 미칠 수 있지만 가장 흔히 영향을 받는 위치는 무릎뼈 (슬개골)입니다. 연골 연화증이 무릎에 영향을 미치는 상태를 슬개골 연골 연화증이라고 합니다. 이는 일반적으로 슬개골 뒤의 연화된 작은 연골 부위에서 시작되어 통증을 유발할 수 있습니다. 결국에는 더 많은 연골이 부드러워지고, 부드러워진 연골이 갈라지거나 조각나서 섬유 덩어리가 될 수 있습니다. 심한 경우에는 연골이 슬개골 아래쪽까지 완전히 마모될 수 있습니다. 이런 일이 발생하면 노출된 슬개골의 뼈 표면이 다른 무릎 뼈에 부딪히고 갈려 고통을 유발합니다. 또한 연골 조각이 관절 내부에 떠다니면서 관절을 둘러싸고 있는 세포를 더욱 자극할 수 있습니다. 이에 반응하여 세포는 관절 내부에 관절 삼출이라고 하는 체액을 생성할 수 있습니다.

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Causes&Risks

일반적으로 슬개골 뒤에는 연골층이 있습니다. 무릎이 구부러지면 슬개골이 무릎 관절 위로 미끄러지듯 움직이며, 이 연골층은 무릎 관절을 손상으로부터 보호하는 동시에 무릎 관절의 전체 움직임을 지원합니다.여러 개의 힘줄과 인대가 슬개골을 제자리에 고정합니다. 이러한 구조 중 하나라도 제대로 기능하지 못하면 슬개골이 아래 대퇴골에 닿을 수 있습니다. 이러한 비정상적인 움직임으로 인해 슬개골 아래 연골이 악화될 수 있습니다.


이러한 비정상적인 움직임은 다음과 같은 조건이나 상황의 결과로 발생합니다:

  • 잘못된 정렬 구조: 예를 들어, 유전적 상태에 따라 무릎 구조가 다르게 형성될 수 있습니다.

  • 근육 약화: 한쪽 다리에 다른 쪽 다리보다 더 강한 대퇴사두근이 있는 경우 한쪽 다리에 더 많은 부담을 줄 수 있습니다. 약한 복부 근육은 구조적 불안정성을 유발하여 무릎 관절의 기능에 영향을 미칠 수 있습니다.

  • 과한 스포츠 활동: 달리기나 스키 등 관절에 반복적인 스트레스가 가해지면 슬개골 연골 연화증이 발생할 수 있습니다. 이것이 이 질환을 “러너스 니(runner's Knee)”라고도 부르는 이유입니다.

  • 외상성 부상: 슬개골 부상, 무릎 수술, 무릎 관절 주변의 힘줄이나 인대 부상, 뼈 골절로 인해 무릎 관절이 비정상적으로 움직일 수 있습니다.

Symptoms
Symptoms

연골 연화증의 가장 흔한 증상은 무릎 앞쪽에 둔하고 쑤시는 통증입니다. 특정 운동 중에 무릎 관절에 으스러지는 듯한 소리, 통증 및 경직이 발생할 수 있습니다. 다음 동작이 포함될 수 있습니다.

  • 쪼그리고 앉는 자세 (스쿼트)

  • 무릎을 꿇는 자세

  • 장기간 앉아 있는 것

  • 계단을 오르거나 내려갈 때

드문 경우지만 무릎에 삼출물이 생길 수도 있습니다. 이는 무릎 관절에 체액이 모여 부기를 일으키는 경우입니다.무릎 통증이 몇 주 이상 지속된다면 의사의 조언을 구해야 합니다. 만성 무릎 통증은 8~12주 이상 지속되는 통증입니다.

Diagnosis

의사는 무릎이 붓거나 압통이 있는 부위를 확인해 볼 것입니다. 또한 슬개골이 허벅지 뼈와 어떻게 정렬되는지 확인할 수도 있습니다. 정렬 불량은 슬개골 연골 연화증의 지표가 될 수 있기 때문입니다. 의사는 압통과 심각도를 확인하기 위해 슬개골에 압력을 가할 수도 있습니다.

그 후 의사는 진단 및 등급 분류에 도움이 되도록 다음 검사 중 하나를 요청할 수 있습니다.

  • 뼈 손상이나 정렬 불량 또는 관절염의 징후를 보여주는 엑스레이

  • 연골 마모 및 손상을 확인하기 위한 자기공명영상(MRI)

  • 내시경과 카메라를 무릎 관절에 삽입하여 무릎 내부를 관찰하는 최소 침습적 관절경 검사

Non-surgical treatments

치료의 목표는 슬개골과 관절에 가해지는 압력을 줄이는 것입니다. 휴식, 안정화, 냉찜질이 첫 번째 치료 방법일 수 있습니다. 러너스 니(Runner’s knee)로 인한 연골 손상은 휴식을 취하면 저절로 회복되는 경우가 많습니다.


의사는 관절 주위의 염증을 줄이기 위해 이부프로펜과 같은 항염증제를 몇 주간 처방할 수 있습니다. 붓기, 압통, 통증이 지속되면 다음과 같은 치료 방법을 고려할 수 있습니다.


대퇴사두근, 햄스트링, 내전근 및 외전근 강화에 초점을 맞춘 물리 치료는 근력과 균형을 향상시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 근육 균형은 무릎 정렬 불량을 예방하는 데 도움이 됩니다.


일반적으로 권장되는 운동은 수영이나 고정식 자전거 타기 등 체중 부하가 없는 운동입니다. 또한 근육을 조이고 풀어주는 등척성 운동은 근육량을 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다.

Surgery