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Introduction

Knee Pain

무릎 류마티스 관절염

류마티스 관절염(RA)은 자가면역 및 염증성 질환으로, 이는 면역체계가 실수로 신체의 건강한 세포를 공격하여 영향을 받은 신체 부위에 염증(통증성 부종)을 유발한다는 것을 의미합니다.

류마티스 관절염은 주로 관절을 공격하며, 보통 한 번에 여러 관절을 공격하여 손, 손목, 무릎 관절에 영향을 미칩니다. 류마티스 관절염이 있는 관절에서는 관절 내막에 염증이 생겨 관절 조직이 손상됩니다. 이러한 조직 손상은 오래 지속되거나 만성적인 통증, 불균형 및 기형을 유발할 수 있습니다.

류마티스 관절염은 신체 전체의 다른 조직에도 영향을 미칠 수 있으며 폐, 심장, 눈과 같은 기관에 문제를 일으킬 수 있습니다.


무릎의 류마티스 관절염에서는 면역 체계가 실수로 무릎 관절을 감싸는 조직을 공격하여 통증, 염증 및 부기를 유발합니다. 이는 사람의 이동 능력에 심각한 영향을 미칠 수 있습니다.

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Causes&Risks

류마티스 관절염은 신체의 면역 체계가 자신의 건강한 세포를 공격하는 면역 반응의 결과입니다. 구체적인 원인은 알려져 있지 않지만 일부 요인은 질병 발병 위험을 증가시킬 수 있습니다.연구자들은 류마티스 관절염 발병 위험의 요인을 확인하기 위해 다양한 유전적 및 환경적 요인을 연구했습니다.


위험을 높일 수 있는 요인들

  • 나이. 류마티스 관절염은 어느 연령에서나 시작될 수 있지만 나이가 들면서 가능성이 높아지고, 60대 성인에게서 발병율이 가장 높습니다.

  • 성별. 일반적으로 남성보다 여성의 2~3배 발병율이 더 높습니다.

  • 유전. 특정 유전자를 가지고 태어난 사람들은 류마티스 관절염이 발생할 가능성이 더 높습니다. HLA(백혈구 항원) 클래스 II 유전자형이라고 불리는 유전자는 관절염을 악화시킬 수도 있습니다. 이러한 유전자를 가진 사람들이 흡연과 같은 환경 요인에 노출되거나 비만인 경우 발병율이 극대화될 수 있습니다.

  • 흡연. 여러 연구에 따르면 흡연은 류마티스 관절염 발병 위험을 증가시키고 질병을 악화시킬 수 있는 것으로 나타났습니다.

  • 출산 여부. 출산한 적이 없는 여성은 류마티스 관절염 발병율이 더 높을 수 있습니다.

  • 유년 시절 환경. 유년 시절의 환경에 따라 성인기에 류마티스 관절염 발병율이 높아질 수 있습니다. 예를 들어, 한 연구에 따르면 어머니가 담배를 피우는 자녀는 성인이 되어 류마티스 관절염 발병 위험이 두 배 더 높습니다. 저소득층 부모의 자녀는 성인이 되어 류마티스 관절염이 발생할 위험이 더 높습니다.

  • 비만. 비만의 영향을 조사한 연구에서 과체중일수록 류마티스 관절염 발병 위험이 높아지는 것으로 나타났습니다.

Symptoms
Symptoms

관절염의 영향을 받은 무릎 관절은 통증과 염증을 일으킬 수 있습니다. 일반적으로 통증은 시간이 지남에 따라 점진적으로 발생하지만 갑자기 발생하는 경우도 있습니다. 다음과 같은 다른 증상도 있습니다.

  • 관절이 뻣뻣해지고 부어올라 무릎을 구부리고 펴는 것이 어려워질 수 있습니다.

  • 아침에 통증이 심해지고, 앉거나 쉬고 ​​나면 더욱 심해질 수 있습니다.

  • 격렬한 활동은 통증을 악화시킬 수 있습니다.

  • 연골 및 기타 조직의 파편 조각이 관절의 원활한 움직임을 방해할 수 있습니다. 이에 따라 무릎이 움직이는 동안 가동 범위가 제한되거나 무릎에 조각이 달라붙을 수 있습니다. 삐걱거리거나, 딸깍거리는 소리가 나거나, 갈리는 듯한  소음이 발생할 수 있습니다.

  • 통증으로 인해 무릎이 약해지거나 휘어지는 느낌이 날 수 있습니다.

  • 날씨 변화에 따라 관절 통증이 증가할 수 있습니다. 

Diagnosis

담당 의사를 만나면 신체 검사를 받고 개인 및 가족의 병력에 대해 이야기하게 됩니다. 류마티스 관절염이 있는지 확인하는 데 도움이 되는 혈액 검사를 진행할 수도 있습니다. 검사를 통해 다음 내용을 확인합니다.

  • 빈혈 (낮은 적혈구 수)

  • 류마티스 관절염 환자의 약 70~80%에서 발견되는 류마티스 인자 확인

  • 적혈구 침강 속도: 높은 수치는 염증의 징후입니다.

  • CCP라는 화학물질에 대한 항체

  • 높은 수준의 C 반응성 단백질

관절 손상 가능성을 확인하기 위해 엑스레이를 찍거나, 그보다는 흔치 않지만 MRI를 찍을 수도 있습니다. 또한 관절에서 나오는 윤활액 샘플을 채취할 수도 있습니다.

Non-surgical treatments

관절염은 치료할 수 없지만 증상을 완화하고 퇴행을 늦추는 치료법이 있습니다. 최근 정보에 따르면 경미한 무릎 골관절염의 경우는 악화 없이 유지될 수 있으며 어떤 경우에는 수술 없이 개선될 수 있습니다.

  • 진통제 복용 : 의사는 무릎 통증과 부종을 줄이는 데 도움이 되는 진통제(비스테로이드성 항염증제 또는 NSAID) 복용을 권장할 수 있습니다. 이 진통제를 복용할 수 없거나 알레르기가 있는 경우 아세트아미노펜을 대안으로 사용할 수 있습니다.

  • 글루코사민 및 황산 콘드로이틴 : 이 영양제는 부작용이 적고 항염증제와 거의 동일한 효과를 가진 것으로 확인됩니다. 많은 의사들은 연구를 통해 이 영양제가 안전하고 효과있음을 확인했으며, 환자에게 권장하고 있습니다.

  • 코르티손 주사 : 코르티손은 강력한 항염증제이지만, 역으로 무릎 골관절염 치료를 제한하는 부차적인 효과가 있습니다. 실제로 코르티손을 여러 번 주사하면 퇴화 과정의 속도가 빨라질 수 있습니다. 반복적으로 주사하면 패혈성 관절염이라고 불리는 무릎 관절 감염이 발생할 위험이 높아집니다. 바늘이 관절에 들어갈 때마다 감염 가능성도 있습니다. 대부분의 의사는 코르티손을 거의 사용하지 않고, 관절 퇴행 말기 단계에 있지 않는 한 여러 번 주사하는 것을 피합니다. 코르티손 주사 다음 단계는 인공 무릎 교체입니다.

  • 히알루론산 주사 : 의사는 1개월에 걸쳐 관절에 3~5회 히알루론산을 주사합니다. 이 약은 관절에 윤활유를 공급하고, 통증을 완화하며, 사람들이 일상과 여가활동으로 돌아갈 수 있도록 하는 데 도움이 됩니다. 하지만 이 주사는 노인과 중증 골관절염에는 덜 효과적입니다.

  • 물리 치료 : 휴식, 온찜질, 국소 마사지 등은 통증과 증상을 진정시킵니다. 또한 활동 습관을 바꾸어 관절염이 있는 무릎을 보호하는 방법도 배우게 됩니다. 무릎 움직임을 개선하기 위해 가동 범위 및 스트레칭 운동도 권장됩니다.

  • 보행 보조기 : 충격 흡수 깔창, 지팡이 또는 보행기, 무릎 하강 보조기 또는 발뒤꿈치 깔창 등 보행 보조기를 사용할 수 있습니다.

Surgery