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Introduction

Knee Pain

무릎 골관절염

골관절염은 중년 이후 많은 사람들에게 흔한 문제입니다. 퇴행성 관절염 또는 마모성 관절염이라고도 하며, 일반적으로 무릎 관절에 영향을 미칩니다. 골관절염에는 치료법이 없지만 통증을 줄이고 움직임을 개선하며 삶의 질을 향상시킬 수 있는 치료 방법이 있습니다.


골관절염의 주요 문제는 관절 연골의 퇴화입니다. 관절 연골은 무릎 관절에서 만나는 다리 뼈의 끝 부분을 덮는 매끄러운 내벽입니다. 연골은 마찰을 줄여 관절이 자유롭게 움직일 수 있게 합니다.


관절 연골이 퇴화되거나 닳아 없어지면 그 아래 뼈가 드러나 뼈와 마찰됩니다. 그에 따라 뼈돌기라고 불리는 작은 파생물이 관절에 형성될 수 있습니다.

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Causes&Risks

수년간 반복적으로 무릎에 무리가 가해 마모가 발생하는 것이 무릎 골관절염의 가장 흔한 원인입니다. 다른 원인은 다음과 같습니다. 

  • 초기 무릎 부상 : 관절 표면의 골절, 인대 파열, 반달연골 부상 등은 모두 비정상적인 움직임과 정렬을 유발하여 관절 표면의 마모를 초래할 수 있습니다.

  • 유전

  • 비만 : 체질량이 높을수록 무릎에 부담이 더 커집니다. 4.5키로를 감량하면 무릎 골관절염 위험을 50% 줄일 수 있습니다.  

  • 연골하골의 문제 : 일반적으로 관절연골은 연골하골(관절연골 바로 아래의 뼈층)을 보호합니다. 그러나 일부 질환이나 병력으로 인해 연골하골이 너무 단단하거나 너무 부드러워질 수 있으며, 이로 인해 연골이 관절의 충격을 완충하는 방식이 바뀔 수 있습니다.

Symptoms
Symptoms
  • 무릎의 통증, 부종 및 경직

  • 걷기 등의 활동 후에 통증이 악화됨


무릎 골관절염은 수년에 걸쳐 천천히 진행되므로 증상이 점차 악화됩니다.

  • 초기 : 걸을 때는 문제가 없으나, 몇 분 동안 앉아 있으면 무릎이 뻣뻣해지고 통증이 발생합니다.

  • 중기 : 염증이 진행됨에 따라 통증이 발생하여 간단한 일상생활에 지장을 줄 수 있습니다.

  • 말기 : 통증이 계속될 수 있으며 심지어 수면 패턴에도 영향을 미칠 수 있습니다.

Diagnosis

무릎 골관절염의 진단은 일반적으로 초기 병력과 검사를 토대로 이루어질 수 있습니다.


엑스레이는 무릎 골관절염의 진단과 관련해 필요한 유일한 특수 검사일 수 있습니다. 엑스레이는 의사가 다른 문제를 배제하는 데에도 도움이 될 수 있습니다. 골관절염으로 인한 무릎 통증은 반월상연골 찢어짐이나 슬개골 문제와 같은 무릎 통증의 다른 일반적인 원인과 혼동될 수 있기 때문입니다. 초기 골관절염의 경우 엑스레이에서 유의미한 변화가 나타나지 않을 수도 있습니다.


무릎을 더 자세히 관찰하기 위해 자기공명영상(MRI)을 처방할 수도 있습니다. MRI 스캔은 자기파를 사용하여 무릎 조각처럼 보이는 사진을 만드는 특수 방사선 검사입니다. MRI 스캔에는 뼈, 인대, 관절 연골 및 반월판이 표시됩니다. MRI 스캔은 통증이 없으며 바늘이나 특수 염료가 필요하지 않습니다.


진단이 여전히 불분명한 경우 실제로 무릎 내부를 살펴보고 관절 표면에 마모가 나타나기 시작하는지 확인하기 위해 관절경 검사가 필요할 수 있습니다. 관절경검사는 약 0.6cm의 매우 작은 절개를 통해 소형 광섬유 TV 카메라를 무릎 관절에 삽입하는 수술입니다. 의사는 TV 화면으로 사진을 보면서 관절 내부에서 카메라를 움직일 수 있습니다. 관절 내부 구조를 작은 수술 기구로 잡아당겨 손상이 있는지 확인할 수도 있습니다.

Non-surgical treatments

무릎 골관절염을 완전히 치료할 수는 없지만 증상을 완화하고 퇴행을 늦추는 치료법이 있습니다. 최근 정보에 따르면 경미한 무릎 골관절염의 경우는 상태 악화 없이 유지될 수 있으며 어떤 경우에는 수술 없이 개선될 수 있습니다.

  • 진통제 복용 : 의사는 무릎 통증과 부종을 줄이는 데 도움이 되는 진통제(비스테로이드성 항염증제 또는 NSAID) 복용을 권장할 수 있습니다. 이 진통제를 복용할 수 없거나 알레르기가 있는 경우 아세트아미노펜을 대안으로 사용할 수 있습니다.

  • 글루코사민 및 황산 콘드로이틴 : 이 영양제는 부작용이 적고 항염증제와 거의 동일한 효과를 가진 것으로 확인됩니다. 많은 의사들은 연구를 통해 이 영양제가 안전하고 효과있음을 확인했으며, 환자에게 권장하고 있습니다.

  • 코르티손 주사 : 코르티손은 강력한 항염증제이지만, 역으로 무릎 골관절염 치료를 제한하는 부차적인 효과가 있습니다. 실제로 코르티손을 여러 번 주사하면 퇴화 과정의 속도가 빨라질 수 있습니다. 반복적으로 주사하면 패혈성 관절염이라고 불리는 무릎 관절 감염이 발생할 위험이 높아집니다. 바늘이 관절에 들어갈 때마다 감염 가능성도 있습니다. 대부분의 의사는 코르티손을 거의 사용하지 않고, 관절 퇴행 말기 단계에 있지 않는 한 여러 번 주사하는 것을 피합니다. 코르티손 주사 다음 단계는 인공 무릎 교체입니다.

  • 히알루론산 주사 : 의사는 1개월에 걸쳐 관절에 3~5회 히알루론산을 주사합니다. 이 약은 관절에 윤활유를 공급하고, 통증을 완화하며, 사람들이 일상과 여가활동으로 돌아갈 수 있도록 하는 데 도움이 됩니다. 하지만 이 주사는 노인과 중증 골관절염에는 덜 효과적입니다.

  • 물리 치료 : 휴식, 온찜질, 국소 마사지 등은 통증과 증상을 진정시킵니다. 또한 활동 습관을 바꾸어 관절염이 있는 무릎을 보호하는 방법도 배우게 됩니다. 무릎 움직임을 개선하기 위해 가동 범위 및 스트레칭 운동도 권장됩니다.

  • 보행 보조기 : 충격 흡수 깔창, 지팡이 또는 보행기, 무릎 하강 보조기 또는 발뒤꿈치 깔창 등 보행 보조기를 사용할 수 있습니다.

Surgery